プロフィール

写真:武藤一彦氏

武藤一彦(むとう・かずひこ)

ゴルフジャーナリストとして新聞、テレビ解説で活躍。2005年から夏泊ゴルフリンクス理事。2017年理事長就任。他に日本プロゴルフ協会理事、世界ゴルフ殿堂選考委員などを務める。

1964年報知新聞社に入社。ゴルフは国内ツアーはじめ全英オープンなど世界メジャーを取材。スポーツジャーナリストとしてボストンマラソン、プロボクシングの世界タイトル戦なども取材した。

中でも全英オープンゴルフは1977年、スコットランド・ターンベリーのワトソン・ニクラウスの"世紀の対決"以来、数々の名勝負を観戦。リンクスコースへの強い思い入れと造詣で知られる。
1939年生まれ、東京出身。立大時代はゴルフ部。

全英オープン6位の松山にスコットランドの試練

― ミュアフィールドが課したペナルティについて ―

写真:松山英樹1 第147回を迎えた世界最古のトーナメント、全英オープンはアメリカのフィル・ミケルソンが優勝した。日本の松山英樹が堂々6位に食い込んで大物ぶりを遺憾なく発揮し頑張った。惜しむらくは第3日、大詰めの17番、スロープレーで1罰打をくい“あれがなければ”と言い訳の常套句も呟きたくなるところだが、これもゴルフ。後からウダウダ言うのはゴルフの精神にもとる。ゴルフはすべてを受け止めなければならない。

 だが、知っておきたいのは、この裁定の背景である。ペナルティはアジア人に向けた意地悪、という論調で主催のR&A(ロイヤルエンシェントGC)を批判する向きもあるようだが、そんな姑息(こそく)な事は断じてない。そこにあるものは、ゴルフの精神、こうあるべきという理念、こうしていこうという信念。英国の600年にわたって守り続けたゴルフへの思い入れ、がある。

 1970年代の中ごろに初めて全英オープンの取材に行って以来、30数年。英国にはいつも驚かされることが多い。その一つに難関ホールのティーグラウンドのもっとも後ろに役員がいて選手の打つボールの行方を前方に知らせるのがある。膝まで覆うようなブッシュやラフがあちこちにあるリンクスなので、いまでいうフォアキャディーの一員のような役割、と、みているとナイスショットのとき突然椅子から立ち上がると大声でさけぶのである。「ベリーグッド!」―。
 「大変、良い」である。“ナイスショットで~ス”ではない、断固として叫ぶ。
 ブレザーにネクタイ、濃紺のパンツ。開催コースのメンバーで役員か。かつては名を成したトップアマだった人かもしれない老ゴルファー。おかしいのはタイガーでもワトソンでもミスには、フンと空を仰ぐことだ。だが、いいショットには“ベリーグッド”のお墨付。その声音には独特のランクがあって普通の出来ならちょっとおなかに力を込める程度だが、ナイスポジションだと大音声。気合いと姿勢と声の大きさで評価がわかるのだ。

 その姿は自信に満ち威厳すらある。はじめはびっくりしたが、ギャラリーもその声を聞くと安心して手をたたいたり口笛を吹いている。そんな姿を見ていて真っ先に感じたのはゴルフ発祥の地スコットランド、全英オープンを持つ英国の使命感だ。「英国人はゴルフ発生の国としての自負、誇りそして使命感で大会を運営、維持しているのだな」安心感に気持ちが楽になったものだ。

写真:松山英樹2

これもあるがままを受け入れる試練

写真:松山英樹3 松山のペナルティ。我々には悔しいことだが、「あるがままを」受けいれることだろう。第3日のスロープレーだった。12番で前の組との間が開き15番で競技委員から警告を受けた。2人ひと組、1ラウンドの規定時間は3時間41分。そのペースを越えると警告が発せられその後、競技委員の計測が行われた。17番パー5、ティーグラウンドに上がると前の組とは4分、ほぼ1ホール遅れていた。ショットは左へ曲がり男性ギャラリーの背中を直撃。「大丈夫ですか」と手袋にサインしプレゼント。その後、第2打を打ちグリーンまで残り200ヤード地点で競技委員から再び注意を受けた。2度の警告は1罰打である。同組のワグナー(米)は無罰。1打の持ち時間は先に打つプレーヤーが50秒、後から打つ人は40秒。松山は12番パットでオーバータイム、さらに17番の第2打で時間オーバーした。

 英国人の使命感の前で、手袋にサインしギャラリーを気遣う。そんな時間がどこにある、という人もいれば美談と見る人もいよう。しかし、優勝争いの中でゴルファーがもっとも忌み嫌うスロープレーをどんな事情にせよやってしまった松山には、個人的にはいい経験をしたね、というしかない。
かつて優勝を目前にした日本選手がバンカーで足元をしっかり埋めようとした行為がライの改善の反則となりタイトルをフイにした事がある。また雨天中断でプレー再開待ち、晴れ間が出て素振りをしていたら同伴競技者から「さあ行こうぜ」と促されショット再開。しかし、再開のサイレンが鳴る前だったのでペナルティをくった例もある。

 誰が悪いか、と問われれば自分のやったことである。おそらくあのティーの役員がミュアフィールドにいたら「ヒデキ、お前が悪い」と空を見ながらそっけなく言うに違いない。

写真:松山英樹4 全英オープンの直前、松山には夏泊ゴルフリンクスで合宿を張る計画があった。スポーツ紙の報道で世間の知ることになり地元ゴルファーは楽しみにしていた。合宿計画は間違いなく進んでいたのだが、21歳、新人プロゴルファーの目覚ましい活躍はわずかな空白の時間を埋めつくしてしまったのである。夏泊のラフで思う存分打っていたらミュアフィールドのラフで時間を費やさなくてすみペナルティも食わなかったのに、とあらぬ妄想にかられている。それにしても全米オープン10位に次いで今度は6位。この後の全米プロ選手権(8月8-11日・ニューヨーク州オークヒルCC)が待ち遠しい。

2013年7月24日

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松山英樹 夏泊ゴルフリンクスで世界制覇に向け合宿を張る

-武藤一彦理事の特別寄稿-

 男子ゴルフのメジャー、全米オープンで10位に入った松山英樹の海外進出への強い意欲が高まっている。7月18日から始まる全英オープン、さらに8月にはメジャー最終戦、全米プロ選手権が待っている。その間には日本ツアーのスケジュールがびっしり。だが、その忙しい合間を縫って松山は全英オープンに向けた合宿を夏泊ゴルフリンクスで行いたいという。ハードスケジュールで実現する可能性は5分5分。果たしてどうなるのだろうか。

 夏泊での全英オープンに向けた直前合宿のニュースが流れたのは6月19日のスポーツ新聞紙上だった。
「仮想全英合宿、本場のリンクスほうふつ青森・夏泊で調整へ」とスポーツニッポン新聞、スポーツ報知は「青森で短期合宿」との見出しで「セガサミーカップの前に夏泊ゴルフリンクスに行くことで日程調整している」と東北福祉大・阿部康彦監督の談話も掲載された。さらに「夏泊は三方を海に囲まれ、スコットランドの風が吹くといわれる日本有数のリンクス。95年には日本プロ選手権が開催された」と報じた。他にも「設計は立大ゴルフ部出身で、米ゴルフアカデミーで学んだコース設計家の海老原寿人氏」と、当クラブのオーナーの名前も紹介、一躍、コースが脚光を浴びた形だ。
  21歳、東北福祉大4年の学生プロゴルファー松山だ。しかし、同い年のライバル、石川遼が米を拠点に活躍中。松山はプロ入りが遅い分、プロでの実績はもう一つと言われたが、デビューするとツアー2勝、賞金ランク堂々のトップだ。鉄は熱いうちに撃(う)たねばならない。「(米ツアーのシード権は)簡単にとれるわけじゃないが、出場できる試合は出たい」と一気に世界へ大股に歩み始めた。

日本のスコットランドで全英オープン攻略だ

 話は3月にさかのぼる。全英オープンのアジア地区出場枠をかけた予選で松山は2位となり全英オープン出場を決めると、松山陣営は動いた。「いろんなことを経験してこれからのゴルフにつなげていきたい」と全英に向け”作戦“を練った。そこで浮上したのが、夏泊ゴルフリンクスの合宿だ。阿部康彦・東北福祉大ゴルフ部監督。「リンクスのラフ、コースの堅さ、強風が大敵となる。そうだ、青森に夏泊があるじゃないか」松山陣営ではすでに全英の前週に聖地・セントアンドリュースをラウンドすることを決めたが、「それ以前にもできることはすべて悔いのないようにやっておきたい」と合宿の構想は出来上がっていた。

 今年の全英オープン開催のミュアフィールド。全英屈指の難コースとして知られる。セントアンドリュースはじめ7コースを順繰りに開催する全英、なかでもミュアフィールドは18ホールで18方向から風が吹く難コースである。周知の通りリンクスはゴーイングアウト、カミングインの一方通行。セントアンドリュースに見られるように半島の先に向かってアウトを出ていき、10番から折り返すと一路、クラブハウス目指して帰るマラソンで言う往復コース。近年、そうした流れを単調と見る向きもあるが、ミュアフィールドは時計回りの周回コース。つまりホールがどれ一つとして同じ方向をむいていないために風向きが毎ホール、マイショット違う。

 阿部監督以下松山陣営が夏泊リンクスを合宿地にしたのは自然の流れだろう。東北の代表的なコースと仙台を拠点とする東北福祉大。1昨年の東北アマでは同大の古田幸希ら10数人が出場、古田が優勝した。大会には松山も出場を予定していたが、国体と日程が重なり参加できなかった。

日本プロ選手権開催、ナショナルチームも2度合宿

 夏泊ゴルフリンクスはアマの日本ナショナル男子チームが2007年と2008年に2回にわたって合宿したのも世界を目指すトップアマがいずれは戦うリンクスの雰囲気を日本で味わうのにもってこいだったからだ。プロとなった薗田俊輔、片岡大育はじめ、先週の日本ツアー選手権で優勝した小平智も、日大時代にフェスキューのラフ、うねりの強い高速グリーンを体験した。松山もナショナルチームの一員で海外経験豊富。しかし、アジアや米国にはいっても遠くイギリスまではなかなか行けないというこれまでだ。「風も強いのでイギリスでは気をつけたい」全英を控え、これから先、ずっと続くリンクス対策。松山も相当な覚悟で臨むことになる。

 合宿は7月はじめの長嶋茂雄招待セガサミーカップ前の週はじめを予定しているが、8月の第2週の全米プロまで1日の休みもないハードスケジュールとの調整次第。松山の体力気力は充実していても生身の人間だ。さあ、どうなるか。

高校生だった頃の松山プロ

2008年 まだ高校生だった頃の松山プロ(左)
世界アマチュアゴルフチーム選手権代表選手最終選考会にて来場
松山英樹 宇佐美祐樹(左から2番目) 薗田峻輔(左から4番目)が
日本代表選手に選ばれました。

2013年6月25日

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ルールの精神

-4月のマスターズのタイガーのプレー 誤所からのプレーについて 

写真:アダム・スコット 今年のマスターズトーナメントはオーストラリアのアダム・スコットが豪州勢として初タイトルを手にしました。そのゴルフのスケールの大きさとイギリスの流れを継いだゴルフの歴史から、マスターズで不振の続く豪州勢の存在はゴルフ界7不思議の一つにあげられていました。
 スコットはかつてタイガーの対抗馬として、若手の筆頭にいた。スイングがタイガーそっくりで「ホワイトタイガー」。その切れの鋭いパワーゴルフは“白いタイガー”ともてはやされたものです。いまではグリーン上、ロングパターを駆使するなど堂々の自分流、メジャーを制して世界の中心選手としてこれからの活躍が楽しみです。

 今回、筆をとったのは(パソコンを開いたのは)、しかし、スコットではなくタイガーのことです。2日目の15番パー5でタイガーは3打目を池に入れボギーとした。なぜ池に入れたかというと約80ヤードのショットがピンを直撃し、あろうことか手前の池に転がりこんだ、あの不運なシーンです。
 打ち直しのショットは1メートル弱。ワンパットのボギーとしてやや肩を落としながら16番に向かうタイガー。「がんばれよ~」テレビの画面に向かって思わず声をあげてしまうほどかっこよかった。不運にもめげず、直後、その場所からの打ち直しをぴたりとつける、技術の高さ、強靭な精神力。女性関係でつまずいてしまったが、人生の試練を乗り越えた男への励ましの気持ちが私の中に湧き、うれしかったのです。

○タイガーは誤所からのプレーで失格の声?

写真:タイガーウッズ1 さて、本題はここから。この打ち直しショットの場所が、もと打った地点から2ヤードも離れていたことがホールアウト後に発覚、審議は翌第3日のスタート直前までおこなわれ、タイガーには誤所からのプレーの2罰打がつきトリプルボギーとなったのでした。
 ウオーターハザードの正しい処置として、最後にプレーしたところのできるだけ近くにドロップするーとある処置をタイガーはとりドロップして打ち直しました。しかし、ホールアウト後の記者会見で「2ヤード後ろに下がって打った」との発言、さあ、大変。ご存知のように,誤所からのプレーなら2罰打を加えずスコアカードを提出したので、失格です。

 マスターズ委員会も調査と審議を重ね3日目のスタート前にはウッズに事情調査も行った。その結果、「15番ホールにいた競技委員の判断、ホールアウト後のビデオでの確認で問題はなかった。ウッズにも違反の意識はないままに誤所からプレーしたのは明らかだった」と結論。そこで裁定は「われわれそのとき、その時点で問題ないと判断した。したがって2罰打を課すことだけにした」。

○メジャーでは2度目の大岡裁定

 ルールはときに冷徹だ。長い歴史の様々な場面で誰が見ても些細なミスは数多くある。ちょっとした勘違いや、仕方ない自然現象といった、人為の及ばないミスもルールに照らし合わせ白か黒かと迷うと大方は“黒”と断じられてきた。そうした中でも、誤所からのプレーは、最も重いペナルティといえよう。どんな理由があろうと失格で、その救済に情状酌量の余地はない最も厳しい罰と言っていいだろう。それはゴルフがあるがままの精神に立って行われる自然を相手のゲームであるからだ。グリーン上でボールを拾いあげたり、悪条件のライからつまみあげたりすることはあるが、「あるがまま」を前提としたスポーツなのだ。

写真:タイガーウッズ2

 作家の夏坂健さんは書いている(「ゴルファーを笑え!新潮社刊」「たとえ善意であろうが、ルールにそむいてはならない。いや、もっと正確にいえば、ルールを無視してまで常識を優先させるのはゴルファーの仕事じゃないってことだ」
 そして「だが、血も涙もない規則の世界にだって、まれに例外はある」と1957年セントアンドリュースの全英オープンでのこんな事実を紹介する。

 1957年の最終日、南アのパットの名手、ボビー・ロックは3打リードして最後のパットを残す。そのボールは同伴競技者のライン上にあり、彼はパターヘッドの長さだけボールをずらした。そして大歓声の中、マークを元の位置にもどさないままカップインし、もみくちゃになった。自分のボールを元に戻すことなくだれもそのことを指摘せず、しかし、のちにテレビ視聴者から指摘があり、ロックは失格を覚悟した。委員会は紛糾した。しかし、数日後、ロックの元に委員長からこんな手紙が届く。
 親愛なるミスターロックへ。あの最終グリーンでの出来事について特別の処置をとらないことと決めました。その理由としてこうあのる。
 「この決定は、2フィート(60センチ)の距離で全英の覇者になれたはずの人が、誤って3フィートのところからボールを打ったとしても、とくにその人に有利とは思えないためです。あなたの優勝スコアは279のままです。偉大なるゲームの精神にのっとり、以上のように決定いたしました」
 偉大なるゲームの精神にのっとり。今回のタイガーの出来事の治めどころとするのにこれほどわかりやすい落とし所が他にあるとは思えない。マスターズ委員会はメジャーの心意気を見せてくれた、素晴らしい。タイガーはちなみに5アンダーの4位、スコットに4打及ばなかった。

2013年4月29日

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佐々木久行逝く

世界一チャージした男 佐々木久行の思い出
―95年、夏泊ゴルフリンクスが生んだ日本プロチャンピオン死す

写真:佐々木久行氏 あの勇姿を忘れない。180センチの長身から繰り出す目の覚めるようなショット。1995年、夏泊ゴルフリンクスで行われた日本プロ選手権。その最終日のイン10番でイーグルをとった後、15番ホールでもイーグルを奪うとハーフ29、夢の63をマーク、大逆転優勝した。興奮冷めやらぬクラブハウスのインタビューではこんなことを言った。
 「29は今季これで3回目だ。ゴルフはいつもいいスコアを出すものだとやっているから驚かない。満足。本当に良いゴルフができ優勝できみんなに喜んでもらったことがうれしい」これぞプロフェッショナル、その時、わたしは心底、身内が震えた。嬉しかったのだ。

 プロゴルファー佐々木久行さん、夏泊のヒーロー、がなくなった。クールでたくましく、黒髪をオールバックにかっこよく貴公子と呼ばれた。正月1月3日、滞在先のタイで心不全に襲われ急死、48歳だった。遺体は群馬の自宅に帰り13日、葬儀が営まれ多くのファンが悔やみ、悼(いた)んだ。

○タイガー?遼?そんなものじゃない、攻撃ゴルフのヒーローだ

写真:95年表彰式の様子1

 攻撃的ゴルフというと私の中では佐々木久行だ。ツアーを追う長いゴルフ記者生活は世界中に及んだが、佐々木ほど攻める男を見たことがない。パーマー?デーリー?タイガー?それとも石川遼?そんなもんじゃない。攻撃的プレーヤーはあれど、時代や状況と併せ、さらには思い入れという個人的感情を加味させていただくと、私の中では断然、佐々木なのだ。
 95年の日本プロの最終日、5打差の4番手から出た佐々木は、アウトを2バーディーで折り返すと10番パー5を2オンさせるイーグルが口火となった。打ち上げの15番。真っ向強風の夏泊名物が吹きつける中、フェアウエー右サイド、絶好のポジションからショートアイアンで打ったボールはグリーン右に落ち左下がりのピンへ大きく放物線を描く。“ほう、あんなに転がるのか”とみていると、10メートル、15メートルと数える間もなくボールが突如、消えたではないか。かちーん、と乾いた音が聞こえたような気がするが、錯覚か。だが、白い放物線が消えた先はカップだったのだ。大逆転のイーグル、インだけで2イーグル、3バーディーの29、トータル63。 
 以来、すごいことをやってのける代名詞となった。

○タクシー代25万円、試合に出たくて深夜の特急便

 こんなこともある。まだ駆け出しのころ、ウエイティングで出番を待っていた広島での試合。、“空き”が出ずあきらめて帰京、自宅に着くと出場できることがわかった。あきらめてコースを離れたあと欠場者が出る。よくあるトーナメントのドタバタだ。佐々木は迷わず出場を決めると、タクシーを呼ぶとそのまま試合場に駆けつけた。これもよくある話。
 しかし、そのトーナメントは広島での開催(大会名は忘れたが)、めっぽう遠く試合は翌日であと10数時間で開幕する。佐々木はタクシーをチャーターすると東京から広島まで一気に、高速道を飛ばしに飛ばした。深夜、新幹線も航空便も運行していなかったのだ。試合には何とか間に合った。そしてこれにはオチがあるタクシー代が20万円弱かかっている。「それしか方法がなかった。試合に出られる。チャンスは逃せないという一心だった」-その時の佐々木の成績は記憶にない。しかし、それほどまでしても試合に出たいというプロゴルファーの性(さが)を見た驚き。と同時に佐々木という男の決断、潔さに凄みを感じた。“この男、何か持ってるな”というアレ、である。そう思ってみる佐々木は、確かに他人と違って驚かせ続けた。
 山梨のダイワインターナショナル(90年代始めに3年間開催)の最終日、最終ホールを2打リードで迎えながらパー5の2打目を2オン狙い、池に2度も入れ優勝を逃したことがある。
 池を避けレイアップしてパーで上がることは佐々木にとってなんでもなかったが、しなかった。私はその攻略性を無謀、と決めつけ記事を書いた。「優勝を逃したのではなく佐々木は捨ててしまった」と批判する内容だった。
 その後、佐々木と会った時、その話になった。すると「あの状況がまた来たら?ぼくはやっぱり同じように攻めるだろう。そういうゴルファー、それが生き方だから」と笑った。

写真:95年表彰式の様子2

○ワールド杯でデービス・ラブとプレーオフの快挙

 1986年から下部のチャレンジツアー参戦、93年、ツアーシードを獲得すると94年の関東オープンに勝ち、初出場のゴルフ日本シリーズの最終日、7打差3位から66の大まくりで尾崎直道を大逆転、その攻撃的なゴルフを一気に開花させる。ツアー5勝は静岡オープン(97年)を除きすべて公式戦。メジャーに強い、すなわち名誉のかかった試合への特別の思いは、攻撃ゴルフを引き出しめっぽう強かった。強い思いが大勝負で力を発揮するエネルギーとなる事を眞から理解し実践する勝負師だった。私の直感は当たってよしよし,よくやってるぞ、とうれしかった。
 夏泊の日本プロでの優勝で10年シードを獲得した95年は、ワールドカップ(中国)で初日10アンダー、62で個人戦トップに立つと最終日21アンダーで全米プロチャンピオンのデービス・ラブ3世と並びプレーオフ、惜しくも敗れたが、その健闘は絶賛を浴びた。“何かやる男”の面目躍如だった。

 翌96年は米ツアーに年間通して挑戦したが、左手首の腱しょう炎を発症、故障は手術を受ける重症となり生涯、佐々木から離れなかった。
 90年代後半から2000年初頭まで10年に満たない佐々木のツアー人生。それは短距離ランナーのはげしくも華やかな花火を思わせた。48歳、シニア入りをあと2年後にひかえて、米シニア、「チャンピオンツアー」参戦を目指して頑張っていると聞いた。
 実はその事を聞いた時、思い出の夏泊リンクスにぜひ来てもらい、みんなで応援しよう、とひそかに計画していた。2014年は夏泊で日本プロが開催されて20年、その年の暮れには佐々木は50歳を迎えるはずだった。大会を振り返りその偉業を称え、米シニアツアーでの優勝に弾みをつけよう。そんな想いである。だが、間に合わなかった。
 佐々木の無念は、夏泊

2013年1月22日

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