プロフィール

写真:武藤一彦氏

武藤一彦(むとう・かずひこ)

ゴルフジャーナリストとして新聞、テレビ解説で活躍。2005年から夏泊ゴルフリンクス理事。2017年理事長就任。他に日本プロゴルフ協会理事、世界ゴルフ殿堂選考委員などを務める。

1964年報知新聞社に入社。ゴルフは国内ツアーはじめ全英オープンなど世界メジャーを取材。スポーツジャーナリストとしてボストンマラソン、プロボクシングの世界タイトル戦なども取材した。

中でも全英オープンゴルフは1977年、スコットランド・ターンベリーのワトソン・ニクラウスの"世紀の対決"以来、数々の名勝負を観戦。リンクスコースへの強い思い入れと造詣で知られる。
1939年生まれ、東京出身。立大時代はゴルフ部。

春遠からじ 夏泊の皆さん 82歳エージシューター 田中さんですよ~

 僕は78歳になるが、人に恵まれていて本当にハッピーに人生を送ってこられたと感謝している。スポーツ新聞の記者になり陸上やボクシング、ゴルフの担当になると瀬古利彦やファイティング原田、ゴルフでは青木功や石川遼といったスターがあらわれた。こちらが求めて追っかけたのではない。取材をしていると彼らはその能力と、もって生まれた運によって思いもしない出来事を次々ともってきてくれた。おかげでほんとうに退屈する暇がなかった。
 
 野球の担当はしたことがなかったが、大学の先輩の長嶋茂雄さんとはゴルフを通じて懇意となり、かわいがっていただいた。原辰徳さんとも、その引退後、海外のゴルフ取材をご一緒する機会に恵まれ、その縁で、昨年、原さんが相模原ゴルフクラブのクラブチャンピオンになって「報知アマ選手権」に出場した折りには、選手と記者として初めて大会を一緒に過ごし、週末の一日、豪華な夕食をごちそうになった。なにもしないのだが、そうして周りから次々と、面白いことが、やってくる。こんな幸せなことはない。

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よみうりGC18番で(右から)田中さん、浪崎プロ、筆者の武藤です

 今の楽しみは一人の人生の先輩ゴルファーである。田中菊雄さん、82歳のエージシューターのことは、昨年夏、ここ夏泊ゴルフリンクスでエージシュートをやったことをこのコラムで紹介させていただいた。田中さんは、夏泊での初ラウンドを見事、39,38の77でまわった。その年齢より5打も下回るエージシュート、5アンダー。これをすごいといわずなんと言おう。ゴルフを愛する人なら王の前に迷わずひれ伏すことだろう。それほどの偉業だ。

 この人については、ことゴルフに限って言えば50年以上、最も長く取材したこともあって、印象に残る人は当然多いのだが、そうした取材対象者の中でも10指、いや5指に入る存在だ。印象に残るという点でいえば先に挙げた選手のほか樋口久子や宮里藍らがいるが、歴史をたどればということになるとどうしてもプロに限られるのは仕方ない。そんな後ろめたさがあるのだろう。プロを除けば田中さんは僕の中ではナンバーワン。それくらい田中さんの存在は大きい。

 田中さんのエージシュートは2018年1月5日現在271回に達した。6月28日時点では213回だったから、そのあとの半年で58回も増やしたのだ。

 今年1月のラウンドは、東京・よみうりゴルフクラブ 6458ヤード、パー72で達成した。 よみうりGCは1961年開場、「ゴルフ日本シリーズJT杯」の舞台、東京よみうりCCより3年前オープンの兄貴コースだ。田中さんは双方をホームコースにしているが、エージシュートの回数は141回と最も多い得意コース。この日はインからスタートし40,40目標80でまわった。

 すごいのは、その日はコーチ格の浪﨑由里子プロと一緒ということで距離の短いインはチャンピオンティーを使ったから4,50ヤードは、距離は長かった。この日、プロは75。「いやあ、今日は脱帽しました」―田中さんは1バーディー、7ボギー、1ダブルボギーだった。エージシュートに2アンダーの立派なスコアだが、男の沽券(こけん)にはかかわるのだろう、悔しがった。僕もいっしょだった、94だった。“今年初めてだったしい、正月で練習もできなかったしい、昼にはトソも飲んだし~い”と口には出さなかったが、言いわけを心の中でしていた。年齢ハンデで算出するとスコア94から年齢78を引き算すると16オーバーだ。反省。

 驚異の記録は誕生日が基本になる。1935(昭和10)年3月3日生まれ。記録が伸びだしたのは2013年、78歳の年で年間16回、以来79歳で28回、80歳では50回、さらに81歳では年齢と同じ81回。そして82歳では、83歳の誕生日まで約1か月半を残した、(この原稿を書いている)1月20日現在86回。今後、記録はさらに更新されるのは間違いない。ただし、勝負がどうころぶかわからないのと同様、記録はさらに予測がつかない。けがや病気、調子の波、天変地異。あらゆることが関係してくる。

 中でも自然との闘いのゴルフだ、冬の寒さはスコアを阻む大きな要因となる。「飛距離が落ちるなどは自分との問題、スポーツである以上、それを言い訳にしてはいけないが、凍結したコースでは予測できない球のはねかたをしたり、逆に氷が溶けてグリーンが止まったりするのは大きな障害になる。でもそれもゴルフ。前向きに与えられた環境でやる。自分なりに覚悟を決め、対応する、どこまでやれるかそれもが楽しいんです」青森県内14コースはすべて雪に閉ざされる中、ぜいたくは言えないが、東京では小雪が降ると4、5日は確実にクローズになる。さて、いかなる記録が待っているのか、楽しんで待つことにする。きっと期待に応えてくれるはずだ。

 かくの如く田中さんのことになると原稿が長くなる。コラムの最後にこんなニュースをご披露する。田中さんには夢がある。クラブ対抗の代表の座である。弟分の東京よみうりCCの研修会は目下、代表選びの真っさい中、田中さんはそのポイントで5、6番手にいる。2月末の研修会で今の順位を維持できればクラブの代表となるチャンスは大だ。

 実は72歳のときだ。ゴルフクラブ史上最年長で初代表になった。その後は遠慮し研修会は参加していなかったが、今年の研修会には、力試しも兼ね出場したら調子がよく上位を占めた。もし、代表になるようだと82歳、自らの最年長記録更新、大快挙である。

「狙っているのです。人のやらないことをやる。みんなを驚かせ、喜ばせることが生きがい。エージシュートもクラブ対抗も同じです」

目がキラキラと輝いている。がんばれ名人!と力が入る。みなさんも応援ヨロシク、とお願いする。

2018年1月23日

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夏、本番、夏泊に驚きのエージシュターがやってきた

田中菊雄さんの初挑戦はいきなりエージシュートだった。その驚きのゴルフと人

 夏、本番。東北最大の夏祭り、青森ねぶたに260万人が訪れ、驚いたことに外人観光客の数が倍増したというニュースが流れた。東京五輪開催の影響がこんな形でいちはやく現れる。世界は地球規模で動く。年を取るのが早くなるわけだ。
 ゴルフ界は松山英樹が米ツアー、「ブリヂストン招待」で優勝、8月12日からのメジャー「全米プロ選手権」でいよいよ悲願のメジャー初優勝へと、ゴルフ界は色めき立つ。メジャーを勝つ?そう簡単じゃないよ、といいたいところだが、今度ばかりはそう達観してはいられない。なぜなら、ブリヂストン、4メジャーの、次にランクされる世界選手権シリーズ。米ツアーが次世代のメジャーと位置づけ新たに4大会を作り、あおってきた。松山はその4戦のうち今季は2戦に勝った。13年から挑戦してきたPGAツアーの100戦目という節目だった。期は熟した、とはこのことである。チャンス到来だ。

 ボクにはブリヂストンの開催コース、ファイアストーンCCは思い入れたっぷりのゴルフ場、記者時代3回取材でいった。それ以前、まだ宇宙放送(古いですが、以前はこういった)といった時代、テレビで見た「ワールドシリーズゴルフ」。あのパーマー、プレーヤー、ニクラウスのビッグスリー時代、毎週、トッププレーヤーをゲストに繰り広げる熱戦は夢の世界だった。ティーアップされた球がそびえたつシンボルタワーは給水塔。パーマーがそのタフさゆえに“モンスター”(怪物)と名付けた16番。そこで今回、松山が最終日、バーディーをとりあがり3ホール連続バーディー、61のコースレコードだ。ゴルフに不可能はない、日本男子ゴルフの未踏のメジャー優勝。松山への期待が今回ほど迫真的に高まったことはない。

 実は松山の事ではなく82歳のエージシューターの話を書こうと始めたらこうなった。コースと人とが結び付き、そこから生まれるドラマチックな出来事が起こるのがゴルフ。夏泊で生まれたそんなドラマを掘り起こそうとしたらこうなったようだ。

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16番パー5でセカンドショットを打つ田中菊雄さん。右45度を向いた独特のアドレスから驚異のエージシューターが生まれた

 夏泊の夏。話は初夏、6月27日にワープする。その日、そう身の老ゴルファーがはじめてリンクスを訪れた。早朝、羽田空港発、11時コース着。女性二人とコースにつくと軽い練習の後、コースに出た。うす曇り、風は5,6メートル。白ティー、6378ヤード。タフな長さ。1番519ヤードのパー5をパー、2番、池越えパー3を6メートルに乗せ真ん中から沈めて早くもバーディーだ。5番打ち上げ、グリーン面の見えないトリッキーさにてこずりボギーとしたが、7番まで1バーディー1ボギーのパープレーだ。名物?の風はない時間。絶好のコンデションとはいえ、初ラウンド、青森に来たのも初めてというハンデを感じさせない見事な内容だ。

 だが、8番左ドッグレックのショートカットに失敗した。果敢にバンカー越えをねらったショットは左ラフのトラブルに見舞われダブルボギー。9番、ブラインドの打ち上げのティーショットは右へ、池越えのセカンドショットはグリーンを狙えずボギーとした。

 すれ違う他の組はなし、遠く垣間見ることしかできないが、前後のゴルファーは驚いたに違いない。そのひとは極端なフックスタンスだった。右45度を向きフェースをかぶせ、スイングはインパクト即、フィニッシュ。しかし、その弾道は高低を打ち分けて青空を貫いた。アイアン、バンカーショット、アプローチもフックスタンス。パッティングはさらにユニークな構えだ。ドライバーより広く立ち思い切り前傾、腰を深く折るから顔とグリーン面は70センチと離れていない変則だ。これが良く入る。パーパットなどことごとくスパスパ決まる。

 同伴の若い女性は大柄なプロゴルファーの浪崎由里子さんだった。トーナメントのツアープレーヤー、ドライバーの飛距離は240。だが、老ゴルファーの飛距離は勝るとも劣らなかった。時に250打つのだった。
インは12番パー3でボギーが先行するが、15番7メートルを入れるバーディー、17番までパープレー。最終18番、グリーン前のバンカーに入れ3パットでダブルボギーとしたが、アウト39、イン38の77、エージシュートに5アンダー、堂々の好スコアをマークした。

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田中さんを囲んでプロゴルファーの浪崎由里子さんと加藤伶子さん

 田中菊雄さん。82歳、身長173センチ。島根県松江市の出身。神奈川・川崎市在住、リフォーム、食品など5社を経営する北山グループの会長を務める。ゴルフは35歳、そのキャリアは遅いスタートのレイト・ゴルファーだが、71歳で初エージシュートをやって以来、これまで226回(17年7月31日現在=別表参照)のエージシュートを記録する。名物ゴルファーだ。

 「バンカーのポジションが絶妙のやりがいのあるコースでした。設計家のセンスを感じた。つい攻めさせられました」ボギー、ダブルボギーの“いいわけ”もさわやか。悪びれない、潔い。淡々と現実を受け止めこだわりがない。そう、スコアにこだわるが、結果にはこだわらない。
 「はじめは飛ばすことばかり考え歯を食いしばってやっていたが、エージシュートをやってゴルフ観が変った。スコアにこだわるのなら自分なりの基準で、こだわってやってみよう。それでエージシュートにこだわるゴルフに決めました」
 やりだすと次々と目標は増えた。年齢と同じスコアをだす、とやっているとアンダーパーを目指す楽しみが出た。80歳で73、エージシュートに7アンダーのスコアが出た。自信が出るとフルバックの若い者と一緒の試合で対等にやれることも増えた。飛距離にこだわらず100ヤード以内のショットを磨いたら若者と同じ“土俵”でも対等、いやそれ以上にやれることも増えたのだ。「練習場で、必死に打ってあちこち故障する無駄がなくなった。練習はコースでやるもの。フルショットなんて1ラウンドで30回しかやらないゴルフだ。目の前のショットが練習であり、勝負。そうやると集中度力も高まる」

 夏泊ゴルフリンクスは自然をふんだんに盛り込んでゴルファーたちの共感を得た難コースだ。実は、田中さんを評価するうえでその初ラウンドには注目していた。コースを読む目やいかに?とちょっと意地悪な見方。ほんとに失礼な話だが、それを見たかった。だが、よーいどん、でアウトを7番までパープレーだった。インは8ホールを1ボギー、1バーディーのパープレーだ。ワンラウンドで2ダブルボギー、ボギーは3つ。だが、アマチュアだ、シニアもグランドですよ。いかにコースを読む目があり攻略に長けているか、はっきりと見せつけられたと今は心から感服しているのである。

 翌28日、チャレンジャーの田中さんは帰京前の2ラウンド目を6836ヤードのバックティーから回った。風が吹いた。アウト42、イン42の84。エージシュートをあきらめず15番まで目標スコア82まで1打余裕で来たが、16番パー5、向い風、607ヤードの3打目をスプーンで右OB、トリプルボギーの8が痛かった。それでも上がり2ホールをバーディー狙いのパー、いずれもバーディー逃しというから精神力は年相応に,強靭、旺盛、沈着にして冷静、すごいゴルファーなのだった。そのゴルフは松山を彷彿とさせた、と今も信じている。

<田中さんのエージシュートシュートのドキュメント>

「驚異のエージシューター田中菊雄さん」は報知新聞社の電子版
「GOLF報知」のホームページのコラムで連載中です。ご覧ください。
 → http://golf.hochi.co.jp/archives/21811

2017年8月12日

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競技ゴルフのススメ

―タフなコースのタフな理事長杯決勝で思う

第4組

 夏泊ゴルフリンクス恒例の2017年「理事長杯」は6月4日、予選を通過した20人が出場して36ホールストロークプレーの後半18ホールを行った。雨、気温12度の厳しいコンデションの中、松本佳男さんがグロス90、ネット76、予選との合計ストローク149で優勝。2位は1打差の菊池文宏さんで1打差、3位は第1ラウンド首位の笹原秀男さん。昨年、大会史上初めての女性チャンピオンとなった注目の斎藤くみこさんは3打差6位でした。

 アウトを終わって予選トップの笹原さんが首位、2組目の早いスタートの菊池さん、斎藤さんがぴったりマーク、レフティーの浪岡勇さんらが追い上げる展開。だが、雨足が強くなったインで松本さんは11,12番を連続バーディーと驚異的な追い上げをみせると、風も出た難ホールの17番パー3をパー、18番をボギーのインコースのベストグロス41でホールアウト、これで逆転に成功しました。

201706-1 優勝した松本さんは「56歳、2004年に次いで2度目の優勝です。理事長杯は実に13年ぶりです」と胸を張った。先に勝ったのが43歳。これで40台に次いで50歳代とエポックを作った。素晴らしい金字塔を打ち立てたわけです。息の長いプレーヤーの仲間入り、これからますます強くなるでしょう。ハンデ14、熱心な研修会の常連で「気持ちでゴルフをやるタイプ。悪コンデションを強い気持ちで克服しました」と加藤郁男・競技委員長をよろこばせました。これからも夏泊のトッププレーヤーとしてさらに成長を遂げ60代,70代でも元気なゴルファーになっていただきたい、と期待します。

 2位の菊地さんは本当に惜しいことをしました。最終ホールをバーディーとし首位に立っていたのですが、その前17番パー3をトリプルボギーの6が大きく響きました、結果的にこの大たたきで優勝を逃してしまいました。ゴルフのこわさ、きびしさは“ボビー・ジョーンズのパーおじさん”の逸話に学ぶしかないようです。パーとの戦いに敗れたものに栄光は訪れない。球聖といわれた名手も17歳の時のセントアンドリュースの12番ショートホールでバンカーから脱出に失敗、大たたき途中棄権したことがあるのです。ジョーンズの年間グランドスラムはそうしたことがあった13年後の1930年に生まれています。

 午前8時のスタート時、鉛色の空は最終組がスタートするころには本降りとなる悪コンデション。わたくしは新理事長として初めて見る“プレジデントカップ”でしたが、心は青空のように晴ればれ、見ていて本当に楽しい1日でした。

 結論を先にいいましょう、競技ゴルフの楽しさが充満していたのが印象的で、うれしかった。
 雨の中、次々とスタートする選手は誰一人、愚痴をこぼしません。それどころか、「雨なら楽でいいさ、風がないから楽だ~あ」なんて津軽言葉のイントネーションに振り向くと心から嬉しそうな顔が笑っている。さらに驚いていると「ん、だ、雨なら下りのパットが楽だもんなあ」なんて会話は信じられません。思えば雨だ、寒いだ、前の日、飲みすぎて、と言い訳ばかりさがす“わが軟弱ゴルフ”を鋭く突かれて身がすくんだものでした。夏泊の競技ゴルフは覚悟があって潔い。この日気温12度。立っていると膝、腰が堅くこわばってマネキン人形状態。とても球を打つ気になれないなあ、とみている目の前で、選手たちは、水気たっぷりのラフを渡り歩き、ところにより水ガメと化したバンカーでドロップを繰り返す。プロならわかる。賞金があって生活がかかる。目標があり高みに上る夢がある。だが、1週間のようやくとれた休日の貴重な1日だからこそこんな日は家で休めないと、頑張る姿は、ほほえましく、タフで、邪気にあふれ、とてもいいものを見た思いにとらわれたものでした。

最終組 スタート前、そんな思いで短い会話を交わした大男・浅利文敏さん、63歳(ハンデ9)「182センチ、87キロ、この1年で8キロ、食事制限でダイエット。これ(ゴルフと大会出場)のために頑張りました」といってました。赤石博さん、63歳「大会は今年で2年連続出場。やっとゴルフができるような身分になれた」幸せいっぱいという表情で言った。60歳までは小学校の校長先生、定年を迎えやっとゴルフにのめりこんだ人でした。

 ハンデ5の成田裕さんは理事長杯2回優勝、鈑金会社の役員、浪岡勇さんは塗装会社のオーナー経営者。「クラブハウスの鉄柱修理は精魂込めてやりました」「屋根のペンキはどこの屋根より2倍厚く塗ってある」修理を依頼されおそらく最低限の賃金で請け負ったことでしょう。それぞれ語る夏泊への思い入れは特別であることが読み取れました。きょうはそのコースでの晴れ舞台、闘志と満足感がはっきりと見て取れたものです。

 ホールアウト後、最終2組は表彰式のため風呂はあと回しでミーティングルーム、ぐしょぬれのままテーブルを囲む選手たちでした。表彰式はコースの用意したささやかな食事をとりながら厳かに執り行われました。多少やつれがにじんだ顔が並んでいました。タフな1日だった。誰も無言。だが、目は澄んで輝いていた。成績が発表された。拍手が渦巻いて起こった。競技ゴルフはいいな、と思いました。

2017年6月8日

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グリーン上、旗を立てたままパットしてもいいですよースロープレー撲滅にいち早く動き始めた世界のゴルフ界。2019年の大幅ルール改訂の話題

 ゴルフが五輪競技に復活したことが影響したのかと思います。ゴルフルールが再来年、2019年の1月1日をもって大きく変わることをご存知ですか?主だった点を列挙するとこんな具合です。

  • グリーン上、旗竿をホールに立てたままパットができます。
  • パットのラインのスパイクマークや傷を修理しても構いません。
  • グリーン上、キャディーさんがプレーヤーの許可を得ずに球をピックアップすることがゆるされます。
  • バンカーでショットした球がはねかえって体に当たっても罰はありません。
  • ラフで球をさがしているときにボールを誤って動かしてしまっても無罰です。

 以上のルールの改正点については、詳しく解説することはここではひかえます。他にもペナルティ区域からのドロップの方法、その際の救済範囲の基準など列挙すれば多々あります。でも今は「えっ?そうなんだ」と受け止めておいてください。その改正には驚きこそすれ、反対ではないと思うので省きます。ゴルフの変革を直感的に受け止めておいていただければ、と思います。なにしろ来年1月、元旦からの事ですから。

 例えばこれまでの、他人がつけたスパイクマークのキズがカップと球の間にデンと居座っても自分の責任として我慢しなければならない理不尽さ。バンカーにいれたら前の組のプレーヤーが直していない足跡に球が入って、それをショットしたら跳ね返った球が自分の体に当たってしまってペナルティが付いた、そんなくやしさをゴルファーなら経験済み。おかしいと思う前にそれがルールと甘受するのが、ゴルフでした。だが、この3月の事でした。

 ゴルフルールを統括するR&AとUSGA(英、米のゴルフ協会)が、そんな現行のルールに大ナタを振るいました。
 ゴルフルールはその伝統と慣習により4年に一回、五輪開催イヤーに改訂していますが、今回のは別途、5年前から準備し、2020年、東京五輪より1年も前の2019年からの実施を決めたのです。
 準備に5年、その実施は1年も早くした背景には、「ゴルフルールを今日の世界的なニーズにかなう状態にする」という大英断があったことは言うまでもありません。

 さて本題です、以上のことは何を指示しようとしているかです。スコアをよくするため?グリーン保護?コースの美化?あ、そうか、ジュニアからシニアまでが一緒にプレーするゴルフだ、ルールの簡略化をはかれば誰でもプレーできる。さらなる大衆化を目指すのですね、という意見も出てきそうです。その通りです。だが、実はそのために解決するいい方法を世界のリーダーたちは考えたのです。

 実は改訂の狙いはスロープレーの撲滅にあります。スロープレーをなくせば、以上あげたゴルフの問題点はすべて解決される。そんな観点から意図したものです。

 冒頭にあげた改正は「プレーのペースの支援」という命題を念頭にしてあります。

201705-1 グリーン上でパットをするとき現行では旗竿を抜いてから打ちます。そのままでもいいのですがルールは旗竿に球を当てると罰が付くからそんなリスクは誰も負いません。遠い球から順に打つことが決まりなので4人のプレーヤーの準備が整うまで延々とグリーン上で過ごす時間は、大相撲の仕切りとともにゴルフの興をそぐ、元凶のように言う人もいます。もちろんあの緊張感がその競技のだいご味であることは理解していっています。しかし、プロの試合ならともかく、普段のラウンドであれをやられるとかなわない、というのは大方のプレーヤーの本音でしょう。

 キャディーがプレーヤ―の許可を得ずグリーン上の球をピックアップすることができるーは中でも今回の改訂では出色だと思います。一組に一人が当たり前になった普段のラウンドではキャディーさんの忙しさは目まぐるしい。昨今は自分のラインを読めない人(?)が多く、4人とディスカッションしなくてはならないキャディーさんの忙しさたるや大変です。グリーンにいち早く上がったキャディーが球を許可なく拾いあげ(もちろんマークして)それをプレーヤーに手渡せば、それで済むこと。プレー時間の短縮にすぐに役立つ、いい方法だと思います。

 プレーペースの支援と言います。今回の改訂は「速やかなプレーについての改革」が強く明記されています。こんな具合です。

  • ロストボールを探すのに許される時間は3分間、現行より2分短くなります。
  • ショットはすべてボールのところに行ってから40秒以内で打ち終わらなくてはならない。

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そしてー、

  • 「Ready Golf」(レディ ゴルフ)の推奨を強く推し進めています。例えば林の中からの脱出や隣のホールからのリカバリーショットです。リカバリーのためホールに近くてもプレーヤの準備が出来ていれば、用意のできた人から先に打つことを強くすすめていきます。遠球先打が基本のゴルフですが、状況しだいで宣告そして同意を条件にその基本を崩してもよし、とします。
  • さらにバンカーの苦手な人のために、2打罰でバンカーの外からのプレーもできる、という項目も加えられています。

レディーゴルフはReday(レイディー、用意ができた)の意味です。準備ができた者から「お先に行きまーす」と宣告すれば「ハイどうぞ~」―そんな声をかけあってプレーすれば、スロープレーは間違いなく撲滅される。たしかに素晴らしい改善になる。再来年正月を待たずに明日、いや今日のラウンドから。皆さん!スロープレー撲滅と行きましょう。

2017年5月29日

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